Identificadas diferenças relevantes entre os cérebros dos humanos, de porcos e de ratos

por Teresa Mendes | 09.03.2020

Lançado o Brain Atlas: Um passo mais perto de entender o cérebro humano
Uma equipa de cientistas liderada por investigadores do Karolinska Institutet lançou o Brain Atlas, um banco de dados de acesso aberto com todas as proteínas expressas no cérebro, que oferece aos investigadores médicos um «recurso sem precedentes» para aprofundar a compreensão da neurobiologia e desenvolver novas terapias e diagnósticos mais eficazes nas doenças psiquiátricas e neurológicas.

Esse novo recurso, divulgado esta sexta-feira num artigo publicado na revista Science, tem como base a análise de quase 1.900 amostras de cérebro, cobrindo 27 regiões cerebrais, e combinando dados do cérebro humano com informações correspondentes do cérebro do porco e do rato.

Este banco de dados é promovido pelo programa Human Protein Atlas, com o apoio do Laboratório SciLifeLab, na Suécia, um centro de investigação que trabalha com o KTH Royal Institute of Technology, o Karolinska Institutet, a Stockholm University e a Uppsala University.

«Como esperado, existem caraterísticas comuns, mas o novo mapa também revela diferenças interessantes entre os cérebros humanos, suínos e ratos», observa Mathias Uhlén, professor do Departamento de Ciência de Proteínas do KTH Royal Institute of Technology.

Proteínas associadas a distúrbios psiquiátricos

O cerebelo surgiu no estudo como a região mais distinta do cérebro.

Foram encontradas muitas proteínas com níveis elevados de expressão nessa região, incluindo várias associadas a distúrbios psiquiátricos que sustentam «um papel vital do cerebelo no processamento de emoções».

«Outra descoberta interessante é que os diferentes tipos de células do cérebro compartilham proteínas especializadas com órgãos periféricos», revela Evelina Sjöstedt, investigadora do Departamento de Neurociência do Karolinska Institutet e primeira autora do artigo.

O Brain Atlas é um banco de dados de acesso aberto com todas as proteínas expressas no cérebro, que oferece aos investigadores médicos um «recurso sem precedentes» para aprofundar a compreensão da neurobiologia 

«Por exemplo, os astrócitos, as células que “filtram” o ambiente extracelular no cérebro compartilham muitos transportadores e enzimas metabólicas com células no fígado que filtram o sangue», destaca a especialista, citada num press release.

Diferenças importantes entre as espécies

Por outro lado, ao comparar os sistemas de neurotransmissores, responsáveis ​​pela comunicação entre os neurónios, foram identificadas algumas diferenças evidentes entre as espécies.

«Vários componentes moleculares dos sistemas de neurotransmissores, especialmente os recetores que respondem aos neurotransmissores e neuropeptídeos libertados, mostram um padrão diferente em humanos e ratos», informa Jan Mulder, líder do grupo de perfil cerebral do Human Protein Atlas e investigador do Departamento de Neurociência no Karolinska Institutet.

«Isso significa que é necessário ter cuidado ao selecionar animais como modelos para distúrbios mentais e neurológicos humanos», adverte.

O artigo, intitulado «An atlas of the protein-coding genes in the human, pig, and mouse brain», pode ser consultado na íntegra, aqui.

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09 de Janeiro de 2020
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Publicada originalmente em www.univadis.pt

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